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バンコク 野良犬が幅利かす国

2008年10月15日

 「なんか、変だよねえ」。飼い犬の散歩をしながら、納得いかない妻が言う。散歩は大抵、アパートの敷地内をグルグル回るだけ。たまに、敷地外に出ても、妻は警戒を怠らず、近づいてくる野良犬を発見すると、すぐに飼い犬を抱き上げてしまう。

 日本の大都市ではめっきり見なくなった野良犬が、バンコクでは堂々と歩いている。寒い冬もなく、街のあちこちに屋台が出るため、食べ物にも困らず、野良犬にとっては天国らしい。

 困るのは飼い犬の方だ。タイでは公園などの公共の広場に犬を連れて入ってはいけない。野良犬は堂々と公園内を歩いているのに…。街中で野良犬たちと接触させるのもちょっと怖い。狂犬病があるからだ。

 一歳で、遊びたい盛りの飼い犬は、タイに来た先月から運動不足で欲求不満らしい。仕方なく室内で遊ばせると、あらゆるものをかじり、夜中にほえる。妻の機嫌はますます悪くなる。

(古田秀陽)

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