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ロンドン 活字好き…タダなら

2010年08月26日

 なぜか、24分の18なのだ。

 毎朝乗る地下鉄中央線は1両に24席あるが、実にこのうち18人が新聞を広げて読んでいる。日によって1、2人の違いはあるかもしれないが、自分が数えた日は決まって18人だ。

 インターネットの普及による新聞の購読者減が叫ばれて久しい。しかし、多くの乗客が新聞を読むロンドンは別かと、4月の赴任当初はうれしかった。

 次の客のために新聞を席に置いていく習慣まである。読むと、政治から事件、芸術まで幅広い。約60ページもあることに感心したが、題字を見てがくぜんとした。「METRO(地下鉄)」の大文字が躍り、横に「FREE」とある。あの人気は無料だからなのか。

 そういえば、高級紙インディペンデントが1ポンド(約137円)で売却されたばかりだと英国の友人に話すと、こう言った。「新聞はどうか分からないけど、みな活字が好きなことだけは確かだよ」 (有賀信彦)

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