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マニラ 想像超えるコメ好き

2010年10月18日

 マニラの幼稚園に通う娘が「おやつは、みんなと同じようにライスとソーセージにして」と言いだした。毎日、昼食とスナック両方を持って登園するが、フィリピン人の友人と同じようにおやつもご飯がいい-という。

 フィリピン人のコメ好きは日本人の想像を超えている。マクドナルドなどファストフード店のメニューには軒並みライスがあり、ハンバーガーよりライスを食べている人の方がよほど多い。

 国内産だけでは足りず世界最大級のコメ輸入大国だ。毎年「今年はコメが足りるか」が大きなニュースとなり、国民をやきもきさせる。友人は「われわれは貧しいが、コメさえあれば生きていける」とうそぶく。フィリピンは東南アジアの中でも欧米化著しい社会だが、コメへの愛は別だ。

 とはいえ、意気揚々とライスのおやつを持って登園した娘には「ライスばかりで本当にいいの?」と不安がよぎる。(吉枝道生)

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