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中国アモイ 謝らない主義の弊害

2014年10月26日

 出張で中国福建省のアモイを訪れた際、少し時間があったので観光名所のコロンス島にフェリーで渡った。市街地対岸にある小島で、20世紀初頭に建てられた洋風建築が独特のたたずまいを醸し出している。

 島を半周してフェリー乗り場に戻るとちょうど船が出ようとするところだった。その時、中国人女性が駆け込んできた。彼女は先に並んでいた人々の間に強引に割り込み乗り込もうとしたが、直前にゲートが閉まり乗ることができなかった。

 すると若い中国人男性が「ぶつかるな」と彼女に抗議した。男性の指摘はもっともに見えたが彼女は聞く耳を持たず、双方とも仲間が加わり、つかみかからんばかりの激しい口論に。中国ではささいなことからけんかになるケースは珍しくないため周りの客も冷めた目で見物していたが、せっかくの観光気分は一気になえてしまった。

 こういう時にいつも思うのだが、なぜ最初にひと言「すみません」と謝れないのだろうか。メンツを重んじるからともいわれるが、こうした光景自体が中国人のメンツをつぶしていると気づいてほしい。 (新貝憲弘)

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