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米シャンティリー 空港はどこにある?

2015年02月13日

 ワシントンに隣接するバージニア州のマコーリフ知事が昨秋、日中韓3カ国を訪問、州の売り込みに励んだ。だが、会った人は口をそろえてバージニア州を訪れたことはないと言う。

 知事が「そんなことはないはず。ダレス空港を利用したことはありませんか」と聞き返すと「もちろん、ありますよ」と返事が返ってきた。

 年間延べ2200万人が利用するダレス空港は、ワシントン近郊にある首都の玄関口。空港はバージニア州シャンティリーに位置するが、それが知られていないことに知事はショックを受けた。帰国するや「空港近くに看板を設置せよ」と指示。

 そんな経緯で、この年明けにお目見えしたのが「バージニアへようこそ」と書かれた看板だ。「バージニアは愛する人のために」という州のキャッチフレーズも添えられた。

 バージニア州観光協会幹部のブラジントンさんは「日本のお客さんも増えてほしい」と期待する。

 ところで、成田空港を利用する外国人旅行者のうち、空港が千葉県にあることを知る人はどれくらいいるのだろうか。 (青木睦)

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