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バンコク 行儀良く優しい若者

2017年06月13日

 年がいもなく、バンコク郊外で開かれた韓国の女性アイドルグループのコンサートに出かけた。若者たちで満員の会場は始まる前から、地響きのような歓声に包まれていた。

 しかし、「国王賛歌」が流れた途端、全員が起立。先ほどまでの盛り上がりから一転し、厳かな雰囲気となった。タイでは、これが当たり前のこと。映画館の上映前も同様で、観客は起立して王室に敬意を払う。

 始まって驚いたのは、アリーナ席もスタンド席も誰一人立たず、ずっと座っている。日本だったら、われ先に立ち上がるのに。禁止されていたわけでもなく「後ろの人が見えなくなるから」という気遣いらしい。

 座席に配られたペンライトの使い方が分からなくて困っていると、見かねたのか、隣の女性が「こうするのよ」と教えてくれた。

 チケットは最高で5500バーツ(約1万7600円)。タイの物価や収入を考えれば、相当な負担のはず。コンサートが終わり「小遣いをためて来て良かった」と女子中学生(15)は満足そう。

 若者たちの行儀の良さと優しさに触れて、私も爽快な気分で帰路に就いた。 (山上隆之)

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