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米マディソン 羽ばたけ「お尻の友」

2017年12月20日

 米東部ニュージャージー州のマディソンという町で、昼食を取った時のことだ。地中海料理のレストランに入ったのだが、トイレで温水洗浄便座を見つけてびっくり。

 米国でも和食レストランや日系食品スーパーではたまに見かけるのだが、それ以外では初めての経験。試しに使ってみた。「オフ」になっているつまみを回せば温水が出る簡単な仕組みで、乾燥機能はないのだが、十分に「お尻の友」として役割を果たしてくれた。

 店内では食事中のお客さんもいたのだが、失礼を承知で男性店主に「米国では珍しい。どうして設置したのか」と聞いた。すると、店主は「そんなに珍しいか? 私の故郷のエジプトでも使っていたよ。4年前に置いたんだ。米国でもインターネット通販で買えるよ」との答え。お客さんからは使用方法を質問されることもあるが、評判は上々という。

 日本国内で温水洗浄便座の普及率は8割に達する。訪日時に経験して購入する外国人らが増え、米国でも少しずつ浸透しているとか。日本人の海外生活を快適にするためにも、世界に広がってほしい。 (東條仁史)

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