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バンコク 自分の影が消える!?

2018年07月12日

 「バンコクでは、きょうのお昼に影がなくなりますよ」と知人に教えられた。それは4月27日のこと。午後0時16分に太陽が垂直線上、つまり真上に来るからだという。

 地球上で太陽が真上に来る現象は、赤道を挟んで、北回帰線から南回帰線までの熱帯地方のみに起きる現象だ。日本では絶対に経験できない。

 貴重な瞬間だと思って、支局の外に出て、直立して待った。雲の切れ目から、太陽がのぞいた。確かに自分の影は真下にできて、小さくなっていた。

 喜んで写真を撮っている私を支局のタイ人助手たちが不思議そうに見つめている。「そんなにうれしいこと?太陽に最も近くなるのだから、紫外線も強いのでは」と言って、そそくさと支局に戻っていく。大通りに出ても、誰一人、影を気にしている様子はなかった。

 この現象は、回帰線上にある地点以外は年に2回あり、バンコクでの次回は8月16日。興味のある方はぜひお越しください。その際、日焼け止めなどの対策はお忘れなく。日傘を差すと、日傘の影はきちっとできるので、輪などを用意して影を作るのも一興かも。 (山上隆之)

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