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バンコク 人気はアイドル並み

2018年10月12日

 現場近くに10日間も泊まり込んで取材を続けたのに、本人たちを間近で見るのは初めてだった。タイ北部チェンライ郊外の洞窟に閉じ込められたサッカーチームの少年ら13人だ。

 生還劇から2カ月近くがたった9月上旬、救助活動に携わった国内外の関係者に感謝する政府主催のイベントに先立ち、首都バンコクの商業施設内で記者会見したのだ。

 報道陣に加え、多くの買い物客が足を止めて見入る中、少年らは「通常の生活に戻ることができました」と、笑顔で近況を報告。洞窟内で滴り落ちる水を飲んで空腹を紛らわせたなどと秘話も明らかにした。

 救出後、写真投稿サイト「インスタグラム」のフォロワーが38万人に達したことや、ガールフレンドができたことなどをそれぞれ照れながら話すと、会場から歓声が上がった。

 すっかり人気者になった少年らは救助活動で潜水士1人が亡くなったこともあり、改めて感謝の言葉も口にしていた。映画化の話が聞こえてくるほど目が離せない存在だが、まだまだ普通の少年だった。そっとしておいて、成長ぶりを静かに見守りたい気がした。 (山上隆之)

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