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クラビ

クラビ タイ 海と自然 身委ねる贅沢

 バンコクから800キロ、タイ南部のリゾート、クラビを訪ねた。タイのリゾートというと、パタヤやプーケット、サムイなどが有名だが、クラビは2006年に国際空港が開港したこともあり、欧米などでは人気の観光地になっている。

 「中国人の観光客は増えましたが、日本人はまだ少ないですね」と、案内をしてくれたワラポンさん(57)。確かに街中の看板も中国語は目立つが日本語は見当たらない。

 クラビには温泉やゴルフ場もあるが、魅力は何といっても海と山の豊かな自然。中でもお勧めは、アンダマン海に浮かぶ130以上の島のいくつかを巡る「アイランドホッピング」だという。起点となるのはアオナン・ビーチ。島巡りの案内所や飲食店、土産物店などが並びにぎやか。ビーチにはクルーザーのような大きな船やロングテールボートと呼ばれる木造船が、ひしめくようにへさきを並べ、観光客を待っている。

ポダ島の沖合にそそり立つ石灰岩の巨大な一枚岩

ポダ島の沖合にそそり立つ石灰岩の巨大な一枚岩

 早速、2台の船外機が付いたスピードボートに乗り込んだ。訪れた6月はタイの雨期だが、幸いこの日は青空。向かったのはポダ島、波は穏やかで快適。20分足らずで真っ白な砂浜にボートをつけてもらう。透明な海水に足を浸し浜に下り立つと、小さなカニが、そそくさと逃げて行く。砂はきめ細かく、気持ちのいい感触。目の前には、濃い青とエメラルドグリーンの海が一面に広がり、沖合に石灰岩の巨大な一枚岩がそそり立つ。岩肌はナイフで削ったように荒々しく太古からの厳しい自然の営みを感じさせる。

 
ボートを止めてシュノーケリングを楽しむ観光客

ボートを止めてシュノーケリングを楽しむ観光客

 浜は日曜の午前中にもかかわらず人影はまばら。欧米からの観光客とみられる家族連れやカップルが、記念撮影や水遊びを楽しんでいた。島の周りにはシュノーケリングスポットがあり、ボートを止めて海の中を楽しむこともできる。船の上からも黄色と黒のしま模様の魚が群れをなすのが見えた。

 
岩の形がニワトリの頭のように見えるチキン島

岩の形がニワトリの頭のように見えるチキン島

 岩の形がニワトリの頭に似ていることから名付けられたチキン島を横目に、プラナン・ビーチに向かった。プラナンは今年、旅行サイト「トリップアドバイザー」でアジアのベストビーチ5位に選ばれた。険しい岩山に阻まれ、陸続きにもかかわらず海路でしか行くことができない秘境。国立公園の中にあるため、大規模な開発がされず豊かな自然が手付かずのまま残る。海遊びのほかに陸地では、ロッククライミングが楽しめることでも知られ、世界中からクライマーが訪れるという。

プラナン・ビーチから海にせり出す岩山=いずれもタイ・クラビで

プラナン・ビーチから海にせり出す岩山=いずれもタイ・クラビで

 「石灰岩の山並みと、アンダマン海の景色、その風景に溶け込み、大自然を感じることがクラビでの贅沢(ぜいたく)です」と解説する堀啓子さんは、プラナンのあるライレイ半島のホテルスタッフ。神奈川県出身でクラビ在住の数少ない日本人の一人だ。7年前、インターンシップ(就業体験)で半年間の予定で訪れ、時間がたつうちにクラビの魅力にはまりインターンを延長。その後、正式に働き始めた。

 堀さんに案内してもらう途中、青空に黒い雲が流れ込み風が吹きだした。間もなくまるで台風のような暴風と、土砂降りの豪雨になった。海上にはカヤックなどを楽しむ人の姿も見えるが大丈夫だろうかと心配になるほど。クラビに来て初めての手荒な歓迎だ。しかし、これも大自然を感じる贅沢の一つ、と思えば悪い気はしない。今回は2日間だったが、次の機会はぜひ、ゆっくり、のんびりと、いろいろな贅沢を楽しんでみたい。

  文・写真 竹内啓治

(2018年7月27日 夕刊)

メモ

地図

◆交通
バンコクへはタイ国際航空が中部から1日2便、羽田、成田から1日計5便。
約6時間~6時間半。
クラビへは国内線に乗り継ぎ約1時間20分。

◆観光情報
タイ国際航空やタイ国政府観光庁ホームページに詳しい情報が掲載されている。

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ワリーラック・ホットスプリング・スパ

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クラビタウンのウイークエンドマーケット

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★ワリーラック・ホットスプリング・スパ
クラビの空港から車で1時間ほど。
ジャングルの中の温泉リゾート。
ヨガやマッサージ、スパなどを組み合わせたコースのほかに温泉だけを楽しむこともできる。
棚田のように見える浴槽は、それぞれ違う温度に設定されており、好みに合わせて入ることができる。
ビラやコテージの宿泊施設もあり、食事は施設内で有機栽培された野菜や果物が使われている。
また、近くには滝や川から湧きだした天然露天風呂のクロントム温泉もある。

★クラビタウンのウイークエンドマーケット
毎週、金曜から日曜の夜に開かれる。
スイーツや果物、海産物などの屋台が並び食べ歩きが楽しめる。
手作りの雑貨や土産物も並び、見て回るだけでもあきない。
ステージではカラオケ大会のような催しも開かれ、お祭りのようなにぎわい。

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※掲載された文章および写真、住所などは取材時のものです。あらかじめご了承ください。

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