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木曽馬トレッキング 長野県木曽町

ジャンル・エリア : 岐阜  2011年10月13日

初心者でも木曽馬に乗って林道を散策できる木曽馬トレッキングセンター

初心者でも木曽馬に乗って林道を散策できる木曽馬トレッキングセンター

手綱取り 森林浴楽しむ

 天高く馬肥ゆる秋。木曽馬のふるさと・長野県木曽町の開田高原へ、ふさふさの冬毛が生え始めた馬に会いに行った。

 日本在来の木曽馬は平均体高が133センチ。一時は種の存続が危ぶまれたが、現在は木曽地域に約70頭、全国で約100頭が保護、育成されるまでに回復している。

 初心者も気軽に外乗トレッキングができる「木曽馬トレッキングセンター」で、40分の初心者コースを体験した。木曽馬は重心が低い上に穏やかな性格でよく調教されているため、3歳ぐらいの子どもから1人で乗ることができる。

 「止まれ」「進め」など簡単な指示の仕方を教わったら、すぐに乗馬して林道へ。脇を歩く付き添いのスタッフがアドバイスをくれるが、基本は馬と1対1。手綱を通じた意思疎通が楽しく、のんびりとした歩みにひづめの音、背中のぬくもり、木漏れ日が心地いい。「森林浴とホーストレッキングでセラピー効果があるんです」と理事の近藤賢尚さん。

御岳明神温泉「やまゆり荘」の展望露天風呂からは、御岳山が一望できる

御岳明神温泉「やまゆり荘」の展望露天風呂からは、御岳山が一望できる

 立ち寄りは、車で約10分の御岳明神温泉「やまゆり荘」。硫黄の香り漂う湯は鉄分を多く含み、空気に触れると茶褐色に濁る。神経痛や皮膚病などに効くとされ、湯冷めしにくい。飲用は糖尿病や便秘などに効くという。御岳山一望の展望露天風呂は奇数日が男湯、偶数日は女湯となる。

 館内の食事処では、2年前から売り出したいわな天丼(800円)が人気。手打ちの新そばが付くセット(1200円)はボリューム満点で、かなりお値打ち。

 ▼メモ 木曽馬トレッキングセンターは、JR中央線木曽福島駅からおんたけ交通バス・社会体育館下の原下車(運賃200円)、徒歩約10分。マイカーは中央道・中津川ICから国道19号と361号経由で約80キロ。外乗トレッキングは午前9時~午後4時ごろ、40分4000円から。不定休。(電)090(8949)2898。やまゆり荘は午前10時~午後9時(食事処は午前11時~午後4時、土日祝日は同~午後7時)、火曜定休。入浴料大人600円、小学生300円。(電)0264(44)2346

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