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米デンバー 歴史深い記者クラブ

2019年02月21日

 ロッキー山脈を望む西部コロラド州デンバーにデンバー・プレスクラブがある。地元記者らでつくる親睦団体で、バーもあり、政財界の大物を招き懇談する場にもなっている。

 同様のクラブは全米各地にあるが、デンバーは米国で最も古く、1867年の設立。取材先に指定されたクラブを訪れ、私が通された一番奥まったところのソファ席は、アイゼンハワー大統領のお気に入りの席だったと聞き、思わず背筋を正した。

 地元紙幹部は「大統領は周りに目立たないよう裏口を使って、よくここを訪れたんだ」と教えてくれた。歴代6人の大統領が党大会などで当地を訪れた際、クラブに立ち寄り記者とグラスを傾けたという。

 壁には、地元で活躍した記者たちの似顔絵を描いた100枚ほどの色紙がびっしり。ヒゲをたくわえたり、自信満々の表情からは大物記者ぶりが伝わる。また日米開戦など歴史的な日の新聞や、地元紙がピュリツァー賞に輝いた紙面も飾ってある。

 重厚な歴史が詰まった空間はまるで博物館のようで、記者たちの息づかいが感じられる。日本にもこういう場所があればいいのだが。 (白石亘)

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