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ソウル 興味深い「地下」市場

2019年07月19日

 乗り込んできた男性がカートから商品を取り出し、おもむろに車内販売を始める。ソウルから郊外に向かう地下鉄に乗っていると、こんな光景に出くわすことがよくある。

 もちろん違法なのだが車掌はおらず、乗客も何も言わない。販売する商品は、衣類やキッチン用品、文具、健康器具など幅広い。見かけるたびに売れるのだろうかと思っているのだが、驚かされるのが購入する客が結構いることだ。

 これまで見た中で、最も多かったのは1両で7人。売っていたのは、キッチン用のはさみだった。「プロの料理人が厨房(ちゅうぼう)で使うはさみだ。倒産したメーカーから格安で仕入れた」と説明しながら、針金を軽快に切っていく。確かによく切れそうだと思っていると、1人が購入し、その後、次々に買い求める客が現れた。

 乗客の膝の上に無理やり商品を置き、買う気がないと回収していくという強引な売り方もある。客の中にはサクラもいるとのことで、眺めているとなかなか面白い。きょうはどんな商品を売っているのか。地下鉄で遠出するたびに、楽しみにしている自分がいた。 (中村彰宏)

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