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ロンドン セールはセールでも

2021年02月18日

 ロンドンでは12月上旬、新型コロナウイルス禍による都市封鎖(ロックダウン)が4週間ぶりに解除された。中心部の繁華街を歩くと、営業を再開した各店舗には「セール」の表示が。買い物客は昨冬より少ないが、クリスマス商戦の熱気で街が息を吹き返したように感じた。

 そんな中、老舗百貨店の「売り尽くしセール この店は閉鎖されます」という告知が目に留まった。創業240年超のデベナムズはコロナ禍による売り上げ急減が響き、都市封鎖の解除前日に会社清算が発表された。在庫一掃を目当てに、他の店舗より長い行列ができていた。

 民間調査会社によると、今年11月末現在で、英国で破産申請した小売店舗は4700超。既に昨年1年間の2.3倍だ。デベナムズ清算の前にも、有名アパレルブランドの親会社が破産を申請し、小売業界の将来への不安が広がっている。

 繁華街の目抜き通りから路地へ入った。買い物客が減った一方で、在庫一掃セール中の店舗や「貸家」の表示を掲げた店舗跡が目立った。不況の影は色濃くなっている。大道芸人が奏でるクリスマスソングがうら寂しく聞こえた。 (藤沢有哉)

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