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米ゲティズバーグ いにしえの激戦地で

2021年03月01日

 ワシントンからほど近いペンシルベニア州ゲティズバーグまでドライブした。約160年前の南北戦争で最も激しい戦いがあった古戦場で有名だ。日本の岐阜県関ケ原町と姉妹都市を結んでいるといい、文字通り天下分け目の戦いだったのだろう。

 まず驚いたのは、立派な博物館だ。1億ドル(約100億円)超の建設費をかけ、2008年に開設されたが、兵士が実際に着た軍服やライフル銃などの展示が充実している。南北戦争で使われた銃は、当時幕末の戦乱期にあった日本に米国から大量に輸出されたことも初めて知った。

 ゲティズバーグは有名な「人民の人民による人民のための政治」という演説をリンカーン大統領が行った場所でもある。博物館では演説を再現した音声を聞くことができる。声は意外に高いがゆっくりとしたテンポの語り口で格調の高さを感じた。

 古戦場の跡地を訪れると、見渡す限り平原が広がる。ただ戦没者の慰霊碑が至る所にあり、小石を積み上げたバリケードや大砲の模型など当時をしのばせるものも多い。夕日に照らされた田園風景を眺めながら、5万人もの死傷者を出した戦いに思いをはせた。 (白石亘)

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