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米ポートランド 名物は海にも空にも

2022年01月04日

 米東海岸の最北に位置するメーン州は豊かな自然と景観で知られる。ニューヨークから車で5時間かけ、州南部の港町ポートランドへ取材に訪れたのも海と漁業がテーマ。船で沖に出ると、深い緑をたたえた小島が浮かぶ澄んだ水面(みなも)が見渡せた。

 街の土産物店にも名物ロブスターをあしらった服や雑貨が並ぶ。だが、しばらくして未確認飛行物体(UFO)をデザインした品も少なくないことに気付いた。Tシャツ、帽子、文具…。空飛ぶ円盤から放たれた光線がロブスターを照らし出す競演バージョンまである。

 「なんでUFOなんですか」。男性店員に尋ねると「メーン州は目撃報告が多いことで有名なんだよ」と心なしか謎めいた笑みで教えてくれた。古くは州内で夜釣りをしていた男性4人が「UFOに誘拐された」と主張する騒動も起きたという。

 店を出ると、眼前には前と変わらず美しい海。ただ、視線はおのずと夜の闇に染まり始めた空へと向いた。そして、その先に見えたものとは…。

 そういえば、メーン州は世界的ホラー作家スティーブン・キング氏の出身地でもある。 (杉藤貴浩)

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