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米ニューポート 都会と時代を離れて

2022年07月19日

 「ジャッキー・チェンに似てますね」。休暇で立ち寄った米北東部ロードアイランド州ニューポートで、生まれて初めてそう言われた。場所はホテル近くのスーパーのレジ。黒人の女性店員はにこにこしながら「私、映画『ラッシュアワー』の大ファンなの」と続けた。

 「そうかなあ。でもありがとう」と返しながら思ったのは、ニューヨークのような都会では、こういう会話はまずないだろうなということだった。元から多様な人種や民族が行き交う上、近年は反黒人差別運動やアジア系への憎悪犯罪の問題もあり、初対面で人種的な特徴に踏み込むのを避ける雰囲気が強いからだ。たとえ褒め言葉でも。

 でもここは静かな港町。19世紀の大富豪らが残した壮麗な別荘が大西洋を望み、時間はゆったり流れる。ロードアイランド自体、全米で最も小さな州で、世界中から大量の移民や観光客がやって来るわけでもない。

 そんな「古き良き米国」がすべて正しいとは思わないが、店員の素朴な声掛けで旅の会話が弾んだのも事実。「次に来るまでにカンフーの練習をしておきます」。ちょっとおどけて店を出た。 (杉藤貴浩)

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