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ニューヨーク 大都市の小さな会合

2021年07月20日

 ニューヨーク市の外れの住宅街にある飲食店。地元住民15人ほどが昼食を取る屋外席で、女性1人だけが立ったまま、周囲からの質問に応じていた。

 「在宅学習が続いた子どもたちが心配だ」。ワイングラスを手にした初老の男性がそう漏らすと、「うちも11歳のめいがいますけど、友達に会わないと人格形成に良くないですよね。お気持ち分かります」。席に面した道路に爆音を響かせるバイクが走れば、客たちと一緒に「嫌ですねえ」と顔をしかめる。

 昼食会は、地元団体がニューヨーク市長選に向けて開いたもので、女性は民主党予備選の有力候補。だが、会合の雰囲気は、決起集会や支持固めというより、「あなたのお悩み聞きます」といった柔らかい感じだ。他の候補の予定表を見ても、連日各地で同様の活動をしているようで、メディア向けのパフォーマンスというわけでもない。

 「地域ごとの自治意識が強いニューヨークでは、大きな集会より、こういう活動が重要なんだ」と市民の1人が教えてくれた。米国最大都市に根付く小さな会合。昨年の大統領選とは違った、この国の民主主義の一風景を見た。 (杉藤貴浩)

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