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サンフランシスコ 故人に別れ安息の海

2010年11月21日

 散骨に参加する機会があった。場所は、米サンフランシスコ湾から外海へ出てすぐの所。チャーターした小型船に乗るのは遺族ら十数人で、聖職者はいなかった。故人はタンカーの乗組員を長年勤め、海が好きだった。

 長男が思い出などを語り、砂状に砕かれた遺骨を静かに海面に流した。ほかの遺族がまいたバラの花びらが風に流されて遠ざかっていく。

 当地の葬儀社によると、カリフォルニア州での散骨は海上のみで山野への散骨は許可されていないという。

 亡くなると、死亡診断書を地元の保健所に提出し火葬許可や埋葬許可を得る。海へ散骨した場合、船長が埋葬許可書に署名を入れ、保健所に戻される。

 当地で亡くなった日本人の場合、遺族が遺骨の半分を当地の海に、半分を日本の墓地に分けることがあるという。長期在住して身寄りのない日本人の中には、生前から葬儀社と契約し、死後の散骨を準備する人がよくいるらしい。 (岡田幹夫)

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