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トゥペロ 期待走る新たな歴史

2009年11月27日

 エルビス・プレスリーゆかりの地で有名なのは豪邸が残る米テネシー州メンフィスだが、生家は車で約2時間離れたミシシッピ州トゥペロという小さな街にひっそりと残る。父親手作りの、たった2部屋の家屋だ。

 市役所近くには、10歳のエルビス少年が初めてギターを買った金物屋もある。カメラを提げた場違いな客には「エルビス観光ですか?」と副社長が語りかけてくれる。

 母親と誕生日プレゼントを買いに来た少年は棚のライフルに目を付けしつこくねだった。母親が「だめだ」と言うと、店員が「これはどうだい」と7・75ドルのギターを出した。しばらくかき鳴らした少年が「これにする」と答えた瞬間、音楽史が変わったとさ-と。

 そんな街で「エルビス誕生以来の慶事」と関心が高いのが、トヨタ自動車の工場進出。大きなアメ車がお似合いの地も、新たな歴史を探しているようだ。 (阿部伸哉)

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