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ロンドン 懐痛めば病は治る?

2011年03月21日

 高ければ高いほど「いい」らしい。背や鼻のことではない。ロンドンの医療サービス料金の話。

 胃が痛くなり、日本人医師の病院へ。一応、内視鏡検査を受けることになったが、病院には設備がなく、英国人経営の病院を紹介された。

 この国にはNHS(国家医療制度)が使える病院と使えない病院がある。紹介されたのは後者の方。日本人医師いわく「評判も腕もいい病院だが高い」という。

 保険が使えない分、高いという意味ではない。NHSを使えない病院の場合、料金設定は自由で、同じサービスでも病院によって料金が違うという。それなら料金が低い病院の方が人気が出そうだが、意外にも「安かろう悪かろう」で、逆に敬遠されるのだそうだ。

 「それで、どんどん料金が高止まりしているんです。変な話ですね」と日本人医師。思わず検査に行く足が止まった。 (有賀信彦)

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