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ニューヨーク 道を尋ねられる理由

2016年05月24日

 記録的な暖冬も終わり、ニューヨーク・マンハッタンでは花も咲き始めた。観光客が増えてきているからだろうか、最近、道を尋ねられることが増えた。「(目抜き通りの)5番街はどっちの方向?」「地下鉄の入り口は?」といった具合だ。分からないことも多いので、正直、困っている。

 どうして不案内そうな日本人に聞くのだろう、と考えていたら、十数年前、日本から中西部インディアナ州に出張した時のことを思い出した。

 取材した日系企業幹部が「こうしたのんびりした地方都市から、近くの大都市のシカゴに旅行に行き、すりなどの被害に遭う人も多いらしいですよ。都会に慣れていない、国内からの観光客を狙うケースもあるのでしょうね」と話してくれた。

 昔よりは治安が良くなったとはいえ、ニューヨークは犯罪が多い。警戒を怠らない観光客もいることだろう。スーツを着た「いかにも」という風情の東洋系駐在員には案外、安心して道を聞きやすいのかもしれない。

 困ったときはおたがいさまだ。少しでも役に立てるよう、マンハッタンの地理に精通するように心掛けよう。 (東條仁史)

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