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モスクワ 日本人に似た女性は

2020年10月08日

 モスクワ地下鉄「彩りの並木通り駅」近くを通るたび、日本人っぽい顔立ちの女性が目についた。ほつれた白髪。日焼けした鼻。「散髪は149ルーブル(約230円)」と書かれた理容店の広告板を背負っている。

 新型コロナウイルス感染予防のための外出制限が終わった先日、この女性と話すチャンスが訪れた。駅近くを散歩していると、女性が話し掛けてきたのだ。「散髪でもどう? 私に店まで案内させておくれ」

 理容店は雑居ビル2階。散髪を終えて外へ出ると、女性は石に腰掛けて休んでいる。

 私を見ると「おかげで稼げたよ」とにっこり。給料は出来高払いで、客を1人呼び込むと店から30ルーブル(約45円)をもらえる仕組みだとか。

 出身は、日本人そっくりの人々が住む中央アジアのキルギスだという。中央アジアから来る出稼ぎ労働者はロシア経済の黒子。不況の時に真っ先に首を切られるのも彼らだ。

 近いうちにまた案内してもらおう。少しでも生活の足しになるのなら。「また来ます」。別れ際に声を掛けると、女性はマスクに収まりきらない笑顔を返してくれた。 (小柳悠志)

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